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Cambio Climático

Cambio Climático

¡Te darás cuenta cuán complejo puede resultar este tema! Sin embargo, esperamos poder darte una pincelada de los principales conceptos que debes entender. Buscamos despertar tu curiosidad para que busques más información en las fuentes que te sugerimos y nos preguntes todas las dudas que te puedan surgir en el camino. ¿De qué hablaremos?:

  1. ¿Qué es el cambio climático?
  2. ¿Cuáles son las causas del cambio climático?
  3. ¿Cuál es la situación actual del cambio climático? ¿Cómo saber si es real?

1.¿Qué es el cambio climático?

Para entender la definición de cambio climático debemos tener claro que el CLIMA nos indica cuál es el comportamiento de la atmósfera durante períodos de tiempo relativamente largos. ¡No lo confundas con tiempo atmosférico! Si un día llueve en tu casa, el tiempo es lluvioso, si al otro día sale el sol, el tiempo es soleado. Sin embargo, el clima en tu casa sigue siendo el mismo, lo que cambió fue el tiempo atmosférico ¿Y por qué es importante entender esta diferencia? Porque el cambio CLIMÁTICO es un cambio A LARGO PLAZO, en los PATRONES CLIMÁTICOS promedio (temperaturas, precipitaciones, humedad) que han llegado a definir los climas de la Tierra (1).

¡Todo es más fácil con un ejemplo! Si hablas con tus abuelos de cómo hace 30 años no se sufrían tantas inundaciones o sequías, puedes discutir con ellos sobre un CAMBIO CLIMÁTICO, mientras que si sientes que este verano fue más caliente que el del año anterior, aunque sí puede ser parte del cambio climático, debes entender que hay otros fenómenos que generan estas variaciones como: El Niño, La Niña o, incluso, erupciones volcánicas ¡Deberás esperar a tener datos de más veranos para poder hablar de un cambio climático!

¿Es lo mismo el cambio climático que el calentamiento global?

¡No! Los dos se refieren a ese cambio en las condiciones climáticas del planeta. Sin embargo, la diferencia básica es que el calentamiento global se refiere ÚNICAMENTE al cambio generado por las actividades humanas, mientras que el cambio climático también toma en cuenta los efectos de cambios en la naturaleza (actividad volcánica, cambios en la producción de energía del Sol o variaciones en la órbita de la Tierra) (2).

En resumen:

CAMBIO CLIMÁTICO = CALENTAMIENTO GLOBAL + CAMBIOS EN LA NATURALEZA

2.¿Cuáles son las causas del cambio climático?

Como ya explicamos, puede ser generado por cambios en la naturaleza o por efecto de las actividades humanas ¡Enfoquémonos en las causas humanas, es la parte que podemos cambiar! De todas las actividades del ser humano,  las que más impacto tienen sobre el cambio climático son: las emisiones de gases de efecto invernadero por la combustión de combustibles fósiles, la deforestación y el cambio en el uso de la tierra (3). De forma sencilla, estamos produciendo dióxido de carbono a una velocidad muy rápida y, a la vez, eliminamos esos árboles capaces de transformar el CO2 de la atmósfera al utilizar la tierra para monocultivos, ganadería o urbanismo.

¿Qué es el efecto Invernadero y cuáles son los gases que lo provocan?

Es el calentamiento que ocurre cuando ciertos gases en la atmósfera de la Tierra atrapan el calor. Los gases dejan entrar la luz pero evitan que el calor se escape. ¡Como las paredes de vidrio de un invernadero! Por eso se le llama así (4).

Al atrapar el calor del sol, los gases de efecto invernadero han mantenido el clima de la Tierra habitable para los humanos y millones de otras especies. Pero ahora,  hemos roto el BALANCE y por eso los niveles atmosféricos del dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más peligroso y frecuente, se encuentran en los niveles más altos jamás registrado (5).


GASES DEL EFECTO INVERNADERO

En la tabla puedes entender mejor cada uno de los principales gases de efecto invernadero (5):

​** El PCG (Potencial de Calentamiento Global) expresa el potencial de calentamiento de un determinado gas en comparación con el que posee el mismo volumen de CO2 durante el mismo periodo de tiempo, por lo que el PCG del CO2 es siempre 1. Por ejemplo, el PCG del metano durante 100 años es 21 y el del óxido nitroso es 310, lo que significa que las emisiones de una tonelada métrica de metano o de óxido nitroso son equivalentes a las emisiones de 21 y 310 toneladas métricas de dióxido de carbono respectivamente (6).


3.¿Cuál es la situación actual del cambio climático? ¿Cómo saber si es real?

Existen científicos que estudian el pasado, presente y futuro del clima del planeta mediante observaciones desde el suelo, aire o el espacio.  Ellos se encargan de mantenernos correctamente informados. Pero ¿Qué miden? Algunos de los  indicadores del cambio climático son: aumento de la temperatura mundial de la tierra y el océano; aumento del nivel del mar; pérdida de hielo en los polos de la Tierra y en los glaciares de montaña, entre muchos otros. Te invitamos a visitar la página de la NASA para que puedas ver el cambio climático ¡desde el espacio! (7).

¡Evidencia y efectos del cambio climático!

¡Ya podemos ver los efectos del cambio climático! No es nuestro futuro, es nuestro presente. Por lo tanto, a continuación explicaremos algunos de esos indicadores que comentamos anteriormente (8):

  • Aumento en el índice de gases de efecto invernadero.
  • Aumento de las temperaturas de la Tierra y el Océano.
  • Deshielo en el Ártico.

Aumento en el índice de Gases de Efecto Invernadero

El eje izquierdo indica cómo va cambiando el flujo de energía (calor que entra y sale en vatios / m2) en la parte superior de la atmósfera debido a cambios en las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico (u otros), a lo que denominados forzamiento radiativo. El eje derecho nos indica ese forzamiento, normalizado al año 1990 (1.00) y como resultado de la presencia de 20 diferentes gases de efecto invernadero, a lo que denominamos índice anual de gases de efecto invernadero. Fuente: Program USGCR. USGCRP Indicators Catalog [Internet]. Disponible en: https://www.globalchange.gov/browse/indicators/catalog.

 

¡El calentamiento provocado por los gases de efecto invernadero en la atmósfera ha  aumentado un 43% entre 1990 y 2018!*.Te puedes hacer una mejor idea observando los puntos rojos de la gráfica. Esos gases que atrapan el calor, son medidos por los científicos para tener una idea de cuánto calor del sol permanece cerca de la Tierra como consecuencia de los gases de efecto invernadero. Si es mayor que cero, tiene un efecto de calentamiento. Para que sea sencillo de entender, observa cómo ha ido aumentando el calor en la parte superior de la atmósfera, por la presencia de estos gases desde 1750 (antes de que comenzara la revolución industrial)(8).

 Fuente: National Aeronautics and Space Administration (NASA). Graphic: The relentless rise of carbon dioxide [Internet]. 2020. Disponible en: https://climate.nasa.gov/climate_resources/24/graphic-the-relentless-rise-of-carbon-dioxide/

Además, ¡Los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera son más altos que en cualquier momento de los últimos 400,000 años! Si la quema de combustibles fósiles continúa al mismo ritmo,  el CO2 atmosférico nunca volverá a los niveles preindustriales aunque pasen miles de años en el futuro. En el 2013, los niveles de CO2 superaron las 400 ppm por primera vez en la historia registrada (¡observa la gráfica de arriba!). Los científicos creen que estamos cerca de presenciar una nueva era geológica, en la que el clima es muy diferente al que conocieron nuestros antepasados (9).

 

Aumento de las temperaturas

Fuente: NASA's Goddard Institute for Space Studies

¡Desde 1850–1900 hasta el 2018 la temperatura media del aire en la superficie terrestre aumentó, aproximadamente, 1.5 °C! El 2016 llegó a ser el año más caliente en la historia. Desde la década de 1980, las temperaturas han excedido el promedio del siglo pasado cada año. ¿Cuánto afecta este cambio? Podemos relacionarlo con muchas alteraciones en la naturaleza como el inicio y el final de las temporadas de cultivo o un mayor estrés para las plantas y los animales (10,11).

Deshielo en el Ártico

Fuente: Fuente: Program USGCR. USGCRP Indicators Catalog [Internet]. Disponible en: https://www.globalchange.gov/browse/indicators/catalog

 

Cada día los satélites toman fotos de las superficies con hielo para que los científicos puedan observar a tiempo real la situación de los Polos de la Tierra.  Se calcula que estas áreas con hielo han disminuido en el Ártico, aproximadamente, un 33% desde 1979 (el primer año completo de datos satelitales). Si el deshielo continúa así, algunas proyecciones sugieren que el Ártico estará prácticamente libre de hielo durante los veranos para mediados de este siglo (8). Este derretimiento puede ocasionar un cambio muy fuerte en el clima.

 

¡Cuéntanos qué más te gustaría saber sobre el cambio climático!

 

“Si supiera que el mundo se ha de acabar mañana, yo hoy, aún plantaría un árbol”
-Martin Luther King, Jr.

 

 

 

*Los resultados fueron calculados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en función de las concentraciones medidas de los gases en la atmósfera, en comparación con las concentraciones que estaban presentes alrededor de 1750, antes de que comenzara la Revolución Industrial.

 

Referencias Bibliográficas:

  1. National Aeronautics and Space Administration (NASA). What’s the Difference Between Weather and Climate? 2005; Disponible en: https://www.nasa.gov/mission_pages/noaa-n/climate/climate_weather.html
  2. National Aeronautics and Space Administration (NASA). Overview: Weather, Global Warming and Climate Change [Internet]. 2020. Disponible en: https://climate.nasa.gov/resources/global-warming-vs-climate-change/
  3. Program USGCR. What is happening and why? [Internet]. Available from: https://www.globalchange.gov/climate-change/whats-happening-why
  4. Nuñez C. Causes and Effects of Climate Change [Internet]. 2019. Disponible en: https://www.nationalgeographic.com/environment/global-warming/global-warming-overview/
  5. Nuñez C. Carbon dioxide levels are at a record high. Here’s what you need to know. 2019; Disponible en: https://www.nationalgeographic.com/environment/global-warming/greenhouse-gases/
  6. Red Ambiental de Asturias. Potencial de calentamiento global [Internet]. [cited 2020 Mar 8]. Disponible en: http://movil.asturias.es/portal/site/medioambiente/menuitem.1340904a2df84e62fe47421ca6108a0c/?vgnextoid=b8da06e98057d210VgnVCM10000097030a0aRCRD
  7. National Aeronautics and Space Administration (NASA). Study Confirms Climate Models are Getting Future Warming Projections Right [Internet]. 2020. Disponible en: https://climate.nasa.gov/news/2943/study-confirms-climate-models-are-getting-future-warming-projections-right/
  8. Program USGCR. USGCRP Indicators Catalog [Internet]. Disponible en: https://www.globalchange.gov/browse/indicators/catalog
  9. National Aeronautics and Space Administration (NASA). Graphic: The relentless rise of carbon dioxide. 2020.
  10. IPCC. Global Warming of 1.5°C [Internet]. 2019. Available from: https://www.ipcc.ch/sr15/
  11. National Aeronautics and Space Administration (NASA). NASA, NOAA Data Show 2016 Warmest Year on Record Globally [Internet]. 2017. Disponible en: https://www.nasa.gov/press-release/nasa-noaa-data-show-2016-warmest-year-on-record-globally

 

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